Варианты райзеров

Материнские платы для майнинга обычно содержат один разъем PCI-Express x16 и несколько разъемов PCI-Express x1. Для подключения видеокарт используются райзера — устройство позволяющие подключить видеокарту, подать на нее питание и осуществить обмен данными с материнской платой по кабелю USB 3.0. Приобрести райзера можно на AliExpress. Райзера бывают с разными разъемами питания, целесообразно использовать вариант с 6pin (при крайней необходимости можно будет задействовать   переходник c 6pin на SATA). Не увлекайтесь подключением нескольких райзеров через SATA от одного блока питания. Если подключили, то проверяйте не греются ли провода идущие от блока питания. Такое часто бывает когда задействованы все (6+2)pin контакты или они не дотягиваются до райзеров, приходит идея райзера подключить по SATA, но линия SATA не выдерживает нагрузки и провода греются, блок питания (в лучшем случае) выключается от перегрузки, хотя общее потребление системы ниже  общей мощности выдаваемой блоком питания.

Как выбрать видеокарты для майнинга Zcash

Майнинг Zcash можно осуществлять даже на видеокартах с 1гб памяти, но производительность довольно низкая, потребление довольно высокое у старых видеокарт. Поэтому, намайнится довольно мало, а энергии израсходуется много. Пара примеров, на какой-то карте nvidia 730 выдавало 10 sols/s. Это уже майнинг себе в убыток, при этом карта была с пассивным охлаждением и грелась как утюг. Palit gtx 750 StormX 1gb дает 70 sols/s, при потреблении 75w, т.е. немного менее 1 решения в секунду на 1w. Как вы могли читать в Обзор видеокарт Palit GeForce GTX 1070 для майнинга Zcash у них производительность в три раза выше — примерно 2.8 sols/s на 1w.

При выборе видеокарта для своей фермы необходимо обратить внимание на поиск оптимального соотношения разных параметров и моментов.

Параметры видеокарты на которые надо обратить внимание:

— Производительность видеокарты (с учетом разгона)

— Стоимость видеокарты

— Энергопотребление видеокарты

— Количество разъемов видеокарты и их варианты (6pin, 8 pin)

— Эффективность (соотношение производительности к потребляемой энергии)

При выборе видеокарт составьте табличку: сторки — название видеокарт, столбцы — параметры. Заполнив таблицу сможете визуально оценить свое предпочтение, особенно при ограниченном бюджете.

Исходя их бюджета определяетесь какие карты взять — по-мощнее и дороже или более дешевые и менее производительные.

Помните, что установив более 8 карт на материнскую плату которая это позволяет сделать, вы не сможете их задействовать под управлением операционной системы Windows 10.

После определения моделей видеокарт и их количества, как уже обсуждалось в Выбор блока питания для майнинга, необходимо подобрать достаточный по мощности и количеству коннекторов блок питания или синхронизировать несколько блоков питания. Тщательно выбирайте блок питания, рассчитывайте и распределяйте нагрузку на блок(и) питания. Помните про КПД блока питания и не стоит доверять надписи о большой мощности на NONAME блоке питания. Надежные блоки питания стоят денег, но с ними система будет работать стабильно.

Например, хороший вариант сделать ферму на 6 видеокарт 1080ti — хорошая производительность. При этом стоимость самой дешевой Palit 1080ti на данный момент около 55 т.р., у 1080ti два дополнительных питания 8pin, потребление 300w на видеокарту. Система питания такой фермы должна запитать 6 райзеров через коннекторы 6pin, и 6 видеокарт обеспечить дополнительным питанием — всего 12 коннекторов по 8pin каждый. Потребляемая мощность такой фермы под 2kW (2000Вт) — 300w * 6 + на процессор  и все остальное.

Сторожевые таймеры WatchDog

Если ферма простаивает при зависании системы, то майнинг не идет, соответственно доход падает. Даже за одной фермой следить круглосуточно бестолковое занятие, а если у вас их несколько, то тем более контролировать все сразу сложно. На помощь приходит устройство WatchDog.

Один из вариантов:
https://shop.open-dev.ru/product/usb-watchdog-pro2

Переходник hdmi-vga

Переходник hdmi-vga нужен для запуска фермы без подключенного монитора и будет полезен при настройке фермы через обычный vga монитор. Очень дешево можно купить на AliExpress. В магазинах продаются данного рода контроллеры европейских фирм раз в 10 дороже китайского ширпотреба, который вполне годится этих задач.
Имеется два варианты: переходник hdmi-vga (при желании можно подключить монитор VGA) и заглушка hdmi (для старта систем, когда необходимо наличие подключенного монитора и для увелицения разрешения экрана при удаленном управлении, например, через TeamViewer).

Операционные системы для ферм

MS Windows
Если вы новичок, то сразу ставьте Windows 10 (Домашняя или Профессиональная).
Windows 10 поддерживает до 8 видеокарт включительно.
Из плюсов нет проблем с установкой драйверов и вспомогательного софта, нет проблем с программами для прошивки видеокарт, для разгона видеокарт, много информации о самой системе — проще найти человека который поможет решить возникшие проблемы.
На фоне затрат на ферму и простоты настройки всего необходимого для майнинга стоимость операционной системы вполне адекватная от 7000 рублей стоит коробочная версия Windows 10 Домашняя.

GNU/Linux
Можно установить операционную систему GNU/Linux, но если вы ее видите в первый раз, то любой небольшой вопрос вызовет у вас ступор. Лучше всего ставить GNU/Linux, если сами хорошо разбираетесь или есть старший товарищ который имеет положительный опыт в данном направлении.

Специализированные дистрибутивы
Например, EthOS. Это решение из коробки, все нужное уже установлено и настроено для майнинга, остается только вбить свои данные. Читать инструкцию все равно придется.

Выбор накопителя

Можно выбрать обычный жесткий диск HDD, минусы — скорость работы, потребление энергии, пусть не такое большое но все же. Так же к минусам можно отнести размеры.
Хороший вариант это использование SSD: обычный SATA или М.2, к плюсам которого можно отнести высокую скорость обмена и ничтожное потребление энергии.
Из SSD предпочтительнее вариант M.2, т.к. устанавливается непосредственно в материнскую плату.
Для работы Windows 10 хватит накопителя на 60 Гб, под Linux, например, для дистрибутива EthOS достаточно 16Гб.
Если вы планируете установить кошелек с полной версией всех транзакций, то размер потребуется больше места.

Выбор блока питания для майнинга

Стоить обратить особое внимание организации питания фермы.
Начинать надо с видеокарт — количество и какие у видеокарт разъемы питания.
Самое идеальное решение это использование серверных блоков питания с нужным количеством распаянных разъемов для питания видеокарт и райзеров. Если у вас 6 видекарт с дополнительным питанием 8pin и, соответственно, 6 райзеров с питанием 6 pin, то вам будет достаточно блока питания у которого 12 разъемов (6+2)pin. Может быть вариант 6 х 6pin и 6 по 8pin, но чаще всего делаются универсальные розъемы (6+2)pin.
Серверные блоки питания предпочтительные, т.к. изначально рассчитаны на круглосуточную работу и выдают заявленные параметры тока.
Если вы решили остановиться на обычных блоках питания, то для системы из тех же 6 видеокарт вам потребуется 2 или 3 блока питания, т.к. найти один обычный блок для питания 6 видеокарт (нужной мощности и с необходимым количеством разъемов питания проблематично).
Как пример, для обеспечения питания выше указанной фермы можно взять 3 блока питания 750w или 2 блока питания по 1000w. Казалось бы куда столько?
Давайте разберем подробнее.
Обычно блок питания на 750w имеет 4 х (6+2)pin, т.е. с его помощью мы можем подключить только 2 видеокарты с дополнительным питанием 8pin каждая. Два 6pin будут питать райзера. Вы можете заметить, что у каждого райзера есть переходник 6pin-SATA. Это так, но если вы повесите на кабели SATA большую нагрузку, то возможны два варианта: или провода будут греться (вплоть тления и возгорания оплетки), или сработает защита блока питания и он вырубится.
Помните, что если блок питания рассчитан на 1000w, то для его надежной работы важно нагружать его не более 80%, т.е. до 800w потребления и не перегружать отдельные ветки (например, не запитывать все райзера от SATA). 80% от заявленной мощности это грубо, подробнее про КПД блоков питания можно прочитать Про 80 plus.

Если питание организовано не правильно, то признаками будут являться:
— самопроизвольное отключение блока питания
— нагрев проводов (как следствие запах жженого пластика и оплавление оплетки проводов)
— ошибки в майнере (появляется сообщение о проблемах с GPU)
— вылет драйверов видеокарты
— ошибка системы Windows, вплоть до автоматической перезагрузки компьютера

В случае нескольких ферм идеальный вариант запитывать каждую ферму от отдельного автомата в щитке.
Если вы живете один и хотите дома поставить в соседней пустой комнате кучу ферм, это плохая идея по двум причинам: от нагрузки может не выдержать проводка и куда вы будете девать круглосуточно выделяемое тепло?

Не стоит экономить и халатно относиться с системе питания, тем более странно покупать дорогие видеокарты которые не будут нормально работать без правильно организованного питания.

Power Meter — измерение потребления электроэнергии

Power Meter — прибор для измерения параметров потребляемого тока. Устройство устанавливается в розетку и к нему подключается источник питания, целесообразно под рукой иметь такое количество Power Meter сколько у вас источников питания фермы. Если ваша ферма использует три блока питания, то имея в наличие три Power Meter вы сможете сразу видеть полную картину — сколько потребляет каждый блок питания.

При обрести PowerMeter можно на AliExpress.

Обзор видеокарт Palit GeForce GTX 1070 для майнинга Zcash

В обзоре рассматриваются три видеокарты Palit серии 1070 (память Micron):
— Видеокарта PALIT GeForce GTX 1070, PA-GTX1070 DUAL 8G
— Видеокарта PALIT GeForce GTX 1070, PA-GTX1070 SUPER JETSTREAM 8G
— Видеокарта PALIT GeForce GTX 1070, PA-GTX1070 GameRock Premium 8G
Стоит сразу отметить что JETSTREAM и SUPER JETSTREAM, как и GameRock от GameRock Premium, отличаются лишь BIOS-ами, в которых установлены разные частоты разгона по ядру и по памяти.
Легким движением руки и… JETSTREAM превращается в SUPER JETSTREAM. Аналогично (путем обновления BIOS) из GameRock получается GameRock Premium. Влияет ли это на гарантию — не известно, но если карта рабочая, то перед сдачей в гарантийный отдел можно вернуть BIOS к начальному варианту. Подробнее Обновление BIOS видеокарт Palit.
Тестируемые видеокарты были разогнаны до 2202 по памяти, по ядру Dual до 1531, а остальные до 1696.
В Thunder Master отображаемая частота по памяти 4404, по ядру 1556 (Dual) и 1720 (SUPER JETSTREAM и GameRock Premium).
Энергопотребление: у Dual до 150w, у Super JetStream и GameRock Premium около 180w.
При скорости вентиляторов 80% самая холодная оказалась GameRock Premium (52 С), а самая горячая Dual (71 С), Super JetStream — 64 С.
Средняя производительность Zcash 430 sols/s у Dual и 480 sols/s у Super JetStream и GameRock Premium.
Соотношение количества решений на ватт у всех примерно одинаковое 2,8 sols/w.
В итоге получается примерно все карты равны, если учитывать стоимость карты, потребление энергии и производительность. Dual имеет более скромную систему охлаждения и при более низкой цене, на столько же низкую производительность, но и потребляет меньше энергии.
Если подитожить, то лучше всего для майнинга взять GameRock, но JetStream ничем не хуже, лишь немного потеплее.